Tesla vs Edison: Belajar dari Epic Rap Battles of History

Tesla vs Edison: Belajar dari Epic Rap Battles of History

OlehW. BERNARD CARLSON



Steve Jobs vs Bill Gates. Thomas Jefferson vs Alexander Hamilton. Mozart vs Salieri. Aristoteles vs Plato. Sebagian besar sejarah dapat ditafsirkan sebagai bentrokan dua kepribadian yang kuat, masing-masing mewakili pihak yang berlawanan dalam debat besar. Bentrokan ini adalah jus sejarah, dan Lloyd Ahlquist dan Peter Shukoff, pencipta Pertempuran Rap Epik dalam Sejarah, telah menemukan cara menghidupkannya untuk budaya pop di abad ke-21. Menurut a baru-baru ini Wall Street Journal Ceritanya, saluran YouTube mereka sekarang memiliki 3,4 juta pelanggan. Ahlquist dan Shukoff memberikan cara yang provokatif dan hidup untuk berpikir tentang masalah penting yang berkaitan dengan teknologi, bisnis, dan masyarakat.

Salah satu video terbaru mereka, di Thomas Edison vs Nikola Tesla , sangat cocok untuk saya — seorang profesor sejarah dengan spesialisasi mempelajari penemu dan wirausahawan yang heroik, dengan a buku baru tentang Tesla baru saja keluar . Tesla ada di seluruh Internet hari ini, dari Matt Inman perayaan Tesla dalam komik online-nya Oatmeal untuk kampanye KickStarter Dorrian Porter yang baru saja mengumpulkan lebih dari $ 125.000 untuk mendirikan sebuah patung Tesla di Silicon Valley . Popularitas online Tesla yang semakin meningkat berasal dari fakta bahwa ia dapat dilihat sebagai ahli kutu buku: seorang individu yang mencintai teknologi, mengejar inovasi demi dirinya sendiri, dan menolak direndahkan oleh motif keuntungan. The Epic Rap Guys telah mengambil gambar Tesla ini dan membawanya pulang dengan mengadu domba dia dengan Edison. Dengan melakukan itu, Ahlquist dan Shukoff memberi kita kesempatan tidak hanya untuk tertawa tetapi untuk memikirkan tentang ketegangan antara kreativitas dan uang.



Tentu saja, seperti Inman, orang-orang Epic Rap mendapatkan beberapa fakta yang salah. Misalnya, satu klaim berulang adalah bahwa Edison mencuri dari Tesla. Seperti yang dikatakan Tesla kepada Edison dalam video,

Jadi, akui pencurian Anda

dan biarkan seluruh dunia tahu

apa yang dilakukan orang Serbia itu untuk Wizard of Menlo. . .



penemuan terbaik Anda adalah cara untuk mencuri kredit

Mitos umum ini tidak banyak benarnya. Apa yang Tesla (misalnya, orang Serbia) lakukan untuk Edison adalah merancang sistem pencahayaan busur saat bekerja di Pekerjaan Mesin Edison pada tahun 1884. Tetapi ketika perusahaan memutuskan tidak membutuhkan produk pencahayaan busur dan menolak untuk membayarnya $ 50.000 dia pikir dia pantas, Tesla lari dengan desain untuk memulai perusahaan pencahayaan busurnya sendiri, di Rahway, New Jersey. Jadi siapa sebenarnya yang mencuri dari siapa — Edison dari Tesla atau sebaliknya?



Tapi tidak adil untuk menyalahkan Ahlquist dan Shukoff atau Inman pada detail sejarah. Seperti yang dikatakan Inman dengan benar tentang dirinya, 'Saya seorang pelawak dan saya berbicara dalam hiperbola ... Saya melebih-lebihkan demi komedi.' Kekuatan berlebihan dan komedi adalah membuat kita tertawa dan melihat hal-hal yang mungkin tidak pernah kita sadari sebelumnya.

Itulah kekuatan video Tesla vs. Edison — ini memberi kita kesempatan untuk melihat sesuatu yang baru tentang penemuan. Video ini menyoroti bagaimana Tesla dan Edison mewakili dua pendekatan atau gaya yang sangat berbeda terhadap penemuan. Di sini yang saya maksud adalah gaya dengan cara yang sama yang kita terapkan pada seni: Penemu, seperti seniman, memiliki cara khas mereka sendiri dalam memilih masalah dan mengerjakan solusi.

Edison selalu mengatakan bahwa dia menemukan sebagai jawaban atas kebutuhan dan keinginan yang sudah dimiliki orang. Saat dia menekankan, 'Apa pun yang tidak akan laku, saya tidak ingin menciptakan. Penjualannya adalah bukti utilitas dan utilitas adalah bukti kesuksesan. ' Dengan sistem penerangan pijar, Edison melihat bahwa penduduk kota sudah memasang lampu gas di rumah mereka, dan dia mengembangkan alternatif listrik. Para ekonom menyebut pendekatan Edisoninovasi daya tarik pasar,Artinya, ia membiarkan tuntutan pelanggan 'menarik' karya kreatifnya ke arah tertentu.

Tesla tidak terlalu mengkhawatirkan pasar untuk penemuannya. Dia berusaha keras untuk menemukan cara yang sempurna dan ideal untuk mengembangkan mesin baru dan disorot dalam banyak wawancara surat kabar tentang visinya tentang masa depan yang cemerlang berdasarkan penemuannya. Dalam istilah ekonomi, Tesla mewakiliinovasi ilmu pengetahuan:konsep bahwa ide dan penemuan baru dapat dibentuk menjadi produk baru. Inovasi yang didorong oleh pengetahuan berisiko dan mahal, tetapi sering kali menghasilkan produk baru yang radikal. Inovasi yang didorong oleh pengetahuan adalah alasan mengapa perusahaan besar mempekerjakan ilmuwan dan memelihara laboratorium Litbang.



Sepanjang karirnya yang panjang, Edison tetap dekat dengan sisi bisnis penemuan, meluncurkan perusahaan baru untuk memproduksi lampu, fonograf, film, dan baterainya. Seperti yang dinyatakan Edison dalam Epic Rap Battles,

Saya memompa keluar penemuan,

menumpuk kekayaan. . .

Tesla, sebaliknya, sering digambarkan sebagai dunia lain, tidak peduli dengan hal-hal seperti manufaktur. Tesla memberi tahu Edison,

Anda tidak bisa menangani hadiah saya

dengan pikiran kecilmu yang serakah

apa yang ada di dalam milikku

berada di depan waktunya sendiri

Yang benar adalah Tesla benar-benar memahami bahwa, sebagai penemu, Anda harus memiliki strategi bisnis. Ketimbang mendirikan perusahaan manufaktur, Tesla lebih suka mematenkan, mempromosikan, dan menjual penemuannya kepada investor atau pengusaha.

Keterangan: Kompleks industri Edison di West Orange, New Jersey, 1920-an, menunjukkan semua pabrik — yang memproduksi baterai penyimpanan, fonograf, dan rekaman — yang bermunculan di sekitar labnya.

Dengan motor arus bolak-baliknya, misalnya, Tesla pertama-tama mendapatkan paten yang kuat, kemudian mempromosikan penemuan tersebut melalui demonstrasi dan wawancara — dan akhirnya, ketika kegembiraan publik memuncak, dia menjual paten tersebut kepada penawar tertinggi (dalam hal ini, George Westinghouse). Strategi berbasis paten Tesla sama sekali tidak aneh dan pada kenyataannya masih digunakan oleh banyak inovator dan wirausahawan di bidang teknologi tinggi saat ini.

Lebih dari sekadar membandingkan strategi bisnis, Ahlquist dan Shukoff menggunakan energi rap untuk menyelidiki perbedaan yang lebih dalam tentang apa yang mungkin diwakili oleh kedua raksasa teknologi ini. Dengan menempatkan Edison dan Tesla di kutub berlawanan dari keserakahan dan kebajikan; perbuatan kotor dan cita-cita murni; teknologi biasa vs teknologi revolusioner; perdagangan vs seni, Rap Guys membuat dikotomi yang kuat, memaksa kita untuk melihat bagaimana kita menciptakan penjahat dan pahlawan dalam cerita yang kita ceritakan tentang teknologi.

Edison digambarkan sebagai pebisnis yang rakus dan kejam yang akan melakukan apa pun untuk maju — mencuri ide dan menghancurkan orang. Dia tampaknya tidak peduli dengan orang atau kemanusiaan; memang, Edison ditunjukkan dalam video menyetrum seekor anjing malang, referensi ke hewan yang dibunuh oleh Perusahaan Edison berharap untuk menunjukkan bahwa sistem arus bolak-balik yang dirancang oleh Westinghouse dan Tesla jauh lebih berbahaya daripada sistem tenaga arus searah. (Peringatan fakta: Edison sendiri tidak menyetrum hewan apa pun; demonstrasi mengerikan ini dilakukan oleh Harold P. Brown, yang secara longgar berafiliasi dengan Perusahaan Edison.)

Untuk Epic Rap Guys, bukti paling memberatkan yang mendukung dikotomi yang tidak setara ini adalah bahwa Edison diduga bersekongkol dengan taipan Wall Street J.P. Morgan untuk menggagalkan rencana Tesla untuk mendistribusikan listrik secara gratis, dengan mentransmisikannya melalui bumi dari miliknya. laboratorium di Long Island. Seperti yang dikatakan Tesla kepada Edison:

Ini adalah transmisi kebenaran nirkabel

dan ini adalah kisah nyata yang mengejutkan tentang seorang bankir dan Anda

dan jika orang-orang tahu Anda menghentikan saya dari membuat kekuasaan gratis

mereka akan mengutuk Con Edison dengan segala kegunaannya

Tesla, di ujung lain spektrum, digambarkan sebagai visioner yang rapuh (& ldquo; seorang geek yang diganggu oleh OCD & rdquo;) yang menciptakan untuk kebaikan umat manusia tetapi yang mati bangkrut, dengan hanya merpati sebagai temannya. Dengan kilat terbang dari ujung jarinya, Tesla bergemuruh di Edison,

Anda tidak mencuri dari saya, Anda mencuri saya dari umat manusia!

Jelas, kita seharusnya melihat Edison sebagai penjahat dan Tesla sebagai orang baik dan martir. Mengejar keuntungan tanpa henti dari Edison menghancurkan karisma seni Tesla.

Meskipun polarisasi baik vs jahat bagus untuk budaya populer, polarisasi itu tidak selalu memberi tahu kita bagaimana kita harus berpikir tentang teknologi dalam kehidupan kita dan dalam masyarakat. Menyiapkan Edison sebagai penjahat dan Tesla sebagai pahlawan adalah dikotomi palsu karena ekonomi membutuhkan kedua jenis penemu. Bukan berarti Edison buruk dan Tesla baik; Masyarakat Amerika telah berkembang pesat dengan mendorong gaya penemuan yang berbeda.

Kami membutuhkan visioner seperti Tesla, Wright Brothers, atau Steve Jobs karena mereka melihat melampaui kebutuhan dan pasar yang ada untuk menciptakan teknologi baru yang mengganggu praktik bisnis rutin dan kehidupan sehari-hari. Orang-orang seperti Tesla memberikan ide-ide yang dibutuhkan untuk penghancuran kreatif ekonom itu Joseph Schumpeter berpendapat berada di jantung kapitalisme.

Teknologi mengganggu yang dikejar Tesla, saya percaya, dari kebutuhan pribadi dan batin untuk memaksakan ketertiban di dunia luar. Tetapi pada saat yang sama, kita membutuhkan pebisnis yang keras kepala seperti Edison, Westinghouse, Henry Ford, atau Gates — pemikir yang dapat mengambil penemuan baru dan mencari cara untuk membuat dan memasarkannya kepada jutaan orang.

Jadi, sangat menyenangkan untuk tertawa dan menikmati video seperti ini, untuk melihat bagaimana orang-orang Epic Rap dengan brilian menggunakan humor dan musik untuk membuat gaya Edison dan Tesla yang berbeda menjadi hidup. Tetapi penting juga untuk menyadari bahwa Amerika dibuat hebat oleh Edison dan Tesla (dan banyak lainnya seperti mereka). Masing-masing memberikan kontribusi yang signifikan bagi ekonomi dan masyarakat kita, dan akan sangat disayangkan untuk menjelekkan satu orang dan membuat orang lain menjadi orang suci yang tidak dapat didekati.

Bernie Carlson adalah Profesor dan Ketua Departemen Teknik dan Masyarakat di Universitas Virginia. Seorang sejarawan teknologi dan bisnis, dia telah menerbitkan banyak buku tentang penemuan dan kewirausahaan. Buku terbarunya , Tesla: Penemu Era Listrik, baru saja diterbitkan oleh Princeton University Press.

Screengrab melalui Epic Rap Battles of History / YouTube

Gambar: Nikola Tesla; Kompleks industri Thomas Edison dan Edison di Ogden via Thomas Edison Papers, Universitas Rutgers