Jangan khawatir, laba-laba seukuran anjing tidak akan menguasai dunia

Jangan khawatir, laba-laba seukuran anjing tidak akan menguasai dunia

Gelapnya malam hutan hujan Amazon penuh dengan suara —Langkah serangga, seruan makhluk nokturnal, dan kicauan ... laba-laba raksasa yang melesat melintasi lantai hutan.



Itulah adegan yang dideskripsikan oleh ahli entomologi Piotr Naskrecki dalam a posting blog terbaru tentang pertemuannya beberapa tahun lalu dengan laba-laba Goliath birdeater Amerika Selatan:

Saya menekan tombol dan mengarahkan cahaya ke sumber suara, berharap akan melihat mamalia kecil, possum, mungkin tikus. Dan pada awalnya, inilah yang saya pikir saya lihat — seekor hewan besar berbulu, seukuran hewan pengerat. Tetapi ada sesuatu yang tidak beres, dan selama sepersekian detik bagian atavistik otak saya mengirimkan rasa penyesalan karena saya tidak membawa teman dalam perjalanan malam khusus ini. Tetapi sebelum detik itu berakhir, saya menerjang hewan itu, gembira karena akhirnya melihat salah satu dari makhluk yang menakjubkan dan hampir mistis ini secara langsung.



Goliath birdeaters mengklaim gelar laba-laba terbesar di dunia. Tarantula besar ini memiliki rentang kaki yang dapat meregang hingga hampir satu kaki dan beratnya dapat mencapai 170 gram atau “kira-kira sama dengan anak anjing muda,” tulis Naskrecki. Perhatikan bahwa ini adalah anak anjing yang sangat kecil, dengan berat sebanyak 2/3 cangkir air.

Mereka biasanya tidak memakan burung, karena laba-laba (untungnya) tidak terbang. Tapi mereka memang memakan tikus, seperti video NatGeoWild ini acara. Taringnya sepanjang satu inci dan gigitan beracun membantu mereka menangkap mangsanya.

Setelah jurnalis sains Tanya Lewis dari Livescience.com diwawancarai Kisah Naskrecki menjadi viral. Entah kenapa, ungkapan “laba-laba seukuran anak anjing” sepertinya benar-benar menarik perhatian orang. Tapi jangan pernah takut arachnofobia, ini sebesar mimpi buruk Anda bisa. Sains (dan matematika) mencegah laba-laba menjadi lebih besar.



Exoskeletons adalah solusi yang baik untuk perlindungan dan dukungan, tetapi hanya sampai titik tertentu. Jika ukurannya lebih besar, kerangka luar laba-laba harus terlalu tebal untuk bisa menggerakkan kakinya. Molting akan juga menimbulkan masalah karena laba-laba akan menjadi rentan terlalu lama. Laba-laba bukanlah serangga, tetapi seperti serangga, mereka memiliki sistem peredaran darah terbuka dan banyak yang memiliki saluran pernapasan disebut tracheae yang ditahan oleh kitin, protein yang sama yang membentuk eksoskeletonnya. Serangga dan laba-laba yang lebih besar tidak akan dapat mengedarkan darah mereka atau memiliki cukup aliran oksigen melalui trakea mereka untuk mencapai area yang jauh di dalam tubuh mereka.

“Selain itu, karena hewan mengeluarkan panas melalui permukaannya, laba-laba seukuran rumah juga kemungkinan besar akan kepanasan,” tulis Lisa Suhay untuk The Christian Science Monitor . Jadi santai saja, laba-laba seukuran anjing bukanlah benda.



Jika rambut di belakang leher Anda sudah terangkat, Anda mungkin belum siap untuk apa yang akan saya bagikan selanjutnya. Atau Anda mungkin menyukainya. Rupanya laba-laba seukuran piring makan ini ternyata berjalan dengan baik di piring makan — atau setidaknya sehelai daun. Anak-anak yang tinggal di hutan hujan laba-laba goliath menelepon ke rumah belajar sejak dini bahwa 'tarantula paling baik disajikan dengan roti panggang seperti marshmallow,' menurut klip ini dari Human Planet BBC One.

“Saat mereka mulai mencicit, yang merupakan udara keluar dari persendian, mereka hampir selesai,” kata narator. Ternyata rasanya seperti kepiting.

foto melalui snakecollector /Flickr.com (CC BY 2. 0)